照片的故事之二:Matrix的女性藝術家們

“The courage isn’t the absence of fear. It’s having the fear, moving on, and stepping forward doing it. “

真正的勇氣不是不畏懼,而是在害怕的同時仍然勇往直前

Pam Johnson, Painter, founding member, active in rehab and 1980s, 1st president

In the late 70’s female artists were not afforded respect, they were not taken seriously. “Real” art was something men created, not women. Even the few women who managed to gain respect were still given a back seat to male artists.

The founders of Matrix decided this was unacceptable, they would not merely accept the status quo, nor would they restrict themselves to the established male dominated galleries. They took control and created their own community, their own gallery. They showed that they didn’t need the approval of the male art community to make their voices heard, they showed that “real” art knows no boundaries.

The Matrix Gallery rapidly grew to become one of the most respected galleries in the Sacramento Area, providing a critical outlet for female artists to share their tools, showcase their work, and help each other to get through the difficulties in a male dominant field.

This project showcases many of the founding members of Matrix, where they are today, and provides an example for anyone who is made to feel like an outsider, like they don’t belong. This is a showcase of courage in the face of adversity, and inspiration for all.

 

Andrea Spark, Painter, founding member, active in rehab and 1980s

        在70年代的加州,女性藝術家並沒有受到應該有的尊重跟重視,真正的「藝術」是由男性所創造的,而不是女性。在這個由男性主導的社會,許多知名的畫廊大多數仍然展出男性藝術家的作品,許多傑出的女性畫家並沒有得到同等的展出機會。

       有一群女性藝術家不屈服於現有的困境並且決定要改變這樣的社會現狀,她們聚集在一起爭取更多女性藝術家的權益及平等的機會。她們成立一個支持女性藝術家的社群、建立藝廊展出女性藝術家的作品並且開設許多講座、工作坊提供一個互相學習跟交流的環境,Matrix因此而誕生。她們不只為女性藝術家甚至是為所有的女性發聲,她們也用行動證明了藝術是可以超越任何的限制的。   

       這些女性藝術家們不僅提供一個對女性藝術家友善的環境、分享彼此創作的工具及媒介、展出作品、也幫助彼此一起度過許多性別歧視的困境。很快地,Matrix 藝廊快速的成長且成為加州首都薩克拉門托地區中最具有聲望的藝廊之一。

       這個影像跟紀錄片的計畫主要表達這一群創立Matrix女性藝術家的過去及現在。她們過去勇敢的站出來爭取女性的權益的精神值得現在的我們學習。也激勵了許多正在努力融入這個社會或總是格格不入的群體,讓這些人有勇氣為自己發聲。

        Pam是Matrix第一任的會長,也是Matrix的創始人之一。她和Andrea 是在Matrix遇見彼此的,後來相戀並成為伴侶互相扶持到現在。Pam說Matrix是開始於一群女藝術家定期在 Georgeanna這個女性藝術家的家裡聚會。在這個聚會中她們常常討論到的議題是,該怎麼做能夠支持彼此創作。一段時間後,因為參與的人數眾多,原本的聚會場地容納不下。她們打聽到有一個在薩克拉門托市區附近的工作室正在出租,於是她們每個人平均分攤費用,一起把這個地方承租下來。不只成為日後聚會的場所,也成為展覽作品的藝廊。

        Pam 回憶起當時的環境其實對於女性藝術家是相當不友善的。當時她是UC Davis 藝術研究所的唯一一個女研究生,而整個研究院甚至只有兩個女性教授。當時有一個擁有博士學位的女性朋友在工作面試時甚至被問到她用什麼樣的避孕藥、正在唸博士班的朋友當時懷孕了,被半強迫性的休學。另一位朋友則是在面試大學教授時被告知說,系上非常喜歡她,但不希望因為錄取她造成其她男同事工作上更多負擔(暗示女性無法抬重物)。當時這位朋友一聽到,馬上站起來,一轉身就抬起堆滿重物的椅子,於是她被錄取。她自己的面試經驗則是被告知沒有被錄取的原因是他們想要一個已婚的男士。

         聽到這些過去發生在這些女性藝術家的經歷,我當下既為她們抱歉也感到難以置信。當時想成為攝影師的我,感到無比的幸運。身為女性的我,現在所擁有的機會並不是理所當然,而是過去那些勇敢的女性們經過無數的挫敗和掙扎所爭取來的。